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¿Qué es la diabetes gestacional?

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes o glucosa alta en sangre que se detecta por primera vez durante el embarazo. Si le han dicho que tiene diabetes gestacional, no está sola. La Federación internacional de diabetes (FID) estimó en 2015 que uno de cada siete nacimientos en todo el mundo están afectados por la diabetes gestacional*. Esto lo convierte en uno de los problemas de salud más comunes durante el embarazo.

Puede que el diagnóstico le haya puesto nerviosa, le haya asustado o incluso molestado. Estos sentimientos son normales. Pero lo cierto es que puede desarrollar diabetes gestacional cualquier mujer, independientemente de su estrato social, alimentación y hábitos de ejercicio. Recuerde, su diagnóstico no es culpa suya. Seguir el plan de cuidados recomendado por el médico le ayudará a mantenerse a salvo a usted y a su bebé.

La otra buena noticia es que la mayoría de las mujeres con diabetes gestacional no continúan teniendo diabetes una vez nacido el bebé. La diabetes gestacional tiende a desaparecer después del parto. Sin embargo, si ha tenido diabetes gestacional, el riesgo de volver a padecerla en un futuro embarazo es mayor: en varios estudios se ha demostrado que aproximadamente una de cada tres mujeres con diabetes gestacional la vuelven a presentar en futuros embarazos†; asimismo, el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante es mayor.

¿Qué causa la diabetes gestacional?

Los médicos no saben exactamente qué causa la diabetes gestacional, pero tienen alguna idea.

La placenta sustenta y alimenta al bebé a medida que crece. Las hormonas segregadas por la placenta ayudan al bebé a desarrollarse. Pero estas hormonas también bloquean la acción de la insulina, disminuyendo su eficacia. La diabetes gestacional comienza cuando el cuerpo no es capaz de hacer y usar toda la insulina que necesita para el embarazo, lo que se traduce en altos niveles de glucosa en sangre si no se controla.

El riesgo de desarrollar diabetes gestacional es mayor en algunas mujeres:

  • Si tienen sobrepeso antes del embarazo
  • Si tienen más de 25 años
  • Si han tenido diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • Si tienen antecedentes familiares de diabetes
  • Si son de ascendencia afroamericana, asiática, hispana o india estadounidense

¿Cómo se diagnostica la diabetes gestacional?

En la mayoría de las mujeres que reciben un buen cuidado prenatal se evalúa rutinariamente la presencia de diabetes gestacional entre las semanas 24-28 del embarazo. Si su riesgo de desarrollar diabetes gestacional es elevado, es posible que el médico lo compruebe antes o más de una vez durante el embarazo.

La prueba para la diabetes gestacional consiste en tomar una bebida dulce que le proporciona el médico y realizar una prueba de glucosa en sangre una hora más tarde para ver cómo reaccionó el azúcar en su organismo. Si el resultado muestra que su nivel de glucosa en la sangre es elevado, se le pedirá que realice una segunda prueba. Para ello, deberá tomar más bebida dulce después de ayunar durante la noche y repetir una serie de análisis de sangre adicionales. Si su glucosa en sangre continúa siendo elevada y confirma el diagnóstico de diabetes gestacional, el médico le propondrá un plan de tratamiento.

¿Por qué es importante tratar la diabetes gestacional?

Como madre, su instinto es proteger a su hijo. Es importante tratar la diabetes gestacional tan pronto como se diagnostique, tanto para su salud como para la del bebé. Si no se trata la diabetes gestacional, pueden aparecer los siguientes problemas:

  • Mayor probabilidad de dar a luz a un bebé grande, de más de 4 kg de peso, afección conocida como macrosomía. Esto aumenta la posibilidad
    • de dificultad y lesiones durante el parto vaginal, y
    • de una cesárea (operación para extraer al bebé).
  • Alto riesgo de parto prematuro y problemas de respiración (dificultad respiratoria) para el bebé
  • Alto riesgo de bajos niveles de glucosa en sangre (hipoglucemia) en el bebé poco después del parto
  • Mayor probabilidad de preclampsia para usted (tensión arterial elevada y problemas de hígado o riñón)

Seguir el plan de cuidados proporcionado por el médico y controlar cuidadosamente la diabetes gestacional puede ayudar a reducir en gran medida el riesgo de estas complicaciones.

¿Cómo se trata la diabetes gestacional?

Si se le diagnostica diabetes gestacional, puede que le sorprenda descubrir que los pasos para controlarla no suelen ser complicados.

  • Lo primero que le recomendará el médico es una dieta saludable, controlando los hidratos de carbono, y ejercicio. En muchos casos estos pasos serán suficientes para controlar los niveles de glucosa en sangre durante el resto del embarazo.
  • Puede que necesite que un especialista en dietética certificado le diseñe un plan de alimentación saludable. El especialista le enseñará a controlar la cantidad y los tipos de hidratos de carbono que debe comer para controlar el azúcar en sangre y satisfacer al mismo tiempo las necesidades de su bebé en crecimiento. También es posible que se le pida que escriba un diario de alimentos y registre la evolución de su peso.
  • Puede que tenga que comprobar su glucosa en sangre diariamente en su casa, con un medidor de glucosa en sangre. Puede que esto le asuste un poco, pero existen medidores de glucosa para uso doméstico modernos y fáciles de usar que le ayudarán. El personal sanitario que le atiende puede recomendarle uno y mostrarle cómo usarlo. Comprobar su glucosa en sangre le ayudará a usted y a su médico a controlar la diabetes gestacional. 
  • Con frecuencia deben comprobarse los niveles de glucosa en sangre cuatro o más veces al día, generalmente en ayunas y luego entre una y dos horas después de las comidas. Su médico o profesional sanitario le dirá la frecuencia con la que debe realizarse el análisis y su intervalo objetivo. No olvide llevar un registro de los análisis de glucosa en sangre, anotando cuándo se la hace, cuál es el resultado y si se la hizo antes o después de comer, y cuánto tiempo después de comer.
  • Tanto si tiene diabetes gestacional como si no, hacer ejercicio durante el embarazo ayudará a su cuerpo a usar mejor su propia insulina y controlar su glucosa en sangre. Haga ejercicio durante 30 minutos al día, cinco días a la semana. A muchas mujeres embarazadas les gusta caminar o nadar enérgicamente, pero si usted prefiere alguna otra actividad o rutina de ejercicios, pregúntele al médico si puede continuar con ella.

Es posible que en las visitas al obstetra comprueben su tensión arterial y le hagan un análisis de orina. También hablará sobre sus niveles de glucosa en sangre con el médico y sobre lo que ha estado comiendo, cuánto ejercicio ha hecho y cuánto ha engordado. Asimismo, se monitorizará el crecimiento del bebé. Todo esto ayudará a determinar si el plan de tratamiento está funcionando y cuándo puede ser necesario realizar cambios.

Si el cambio de la forma de comer y el ejercicio no mantiene su glucosa en sangre bajo control, el médico le recomendará medicamentos para la diabetes, que pueden incluir inyecciones de insulina, durante el resto del embarazo.

Toma de medicamentos (comprimidos/pastillas, insulina)

Si el médico le receta pastillas o insulina, tenga en cuenta que eso no significa que no haya logrado usted controlar la diabetes gestacional. Lo que sucede es que su cuerpo puede que simplemente no sea capaz de fabricar, por sí solo, la cantidad de insulina suficiente para satisfacer las necesidades de su cuerpo a medida que el bebé crece. Es importante seguir las recomendaciones del médico para protegerla a usted y a su bebé. Lo más probable es que, una vez que haya dado a luz, pueda dejar de tomar el medicamento para la diabetes.

Si el médico dice que necesita insulina, significa que se le tiene que administrar mediante una inyección o con otro dispositivo, como una bomba de insulina. Existe la posibilidad de que un miembro de la familia aprenda a hacerlo con usted y le ayude a tomar la insulina según se le haya prescrito. La buena noticia es que hoy en día las inyecciones son prácticamente indoloras gracias al pequeño tamaño y diámetro de las agujas utilizadas.

El médico le dirá cuándo debe tomar la insulina y cuánta cantidad cada vez. El médico también puede recomendar ajustes durante el curso del embarazo.

* Atlas de la diabetes de la FID (7.ª ed.)(2015). Federación internacional de diabetes: Bruselas, Bélgica.

Versión en Internet consultada el 20 de nov. de 2016 @ http://www.diabetesatlas.org

^MacNeill et al; Diabetes Care, abril de 2001; Vol. 24 (4): 659-662. Rates and Risk Factors for Recurrence of Gestational Diabetes. Versión en Internet consultada el 21 de nov. de  2016 @ http://care.diabetesjournals.org/content/24/4/659

†Mayoclinic: Rochester (MN); c1998-2016. Consultado el 8 de jul. de 2016 @ http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gestational-diabetes/basics/complications/con-20014854

PubMed Health - U.S. Biblioteca nacional de Medicina: Bethesda, MD. 2002-Gestational Diabetes: A Guide for Pregnant Women. Consultado el 21 de nov. de 2016 @ https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0004900/

CO/LFS/1016/0115, CO/LFS/0416/0039, CO/LFS/1116/0125